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Torna a Terra l’astronauta dei record, Peggy Whitson
 

Torna finalmente a casa l’astronauta dei record, Peggy Whitson, la donna che ha trascorso più tempo in orbita e detiene il primato di passeggiate spaziali​. Con il suo collega della Nasa, Jack Fischer, e il comandante russo Fyodor Yurchikhin, lascerà la Stazione Spaziale Internazionale alle 23:30 italiane a bordo della Soyuz, per arrivare a Terra, in Kazakistan alle 3:22 del mattino.

Per via dell’uragano Harvey, la Nasa ha dovuto rivedere i piani del ritorno a Houston dei due astronauti americani. AstroPeggy e’ a bordo della Stazione Spaziale dal novembre 2016, per la sua terza missione di lunga durata, che nel marzo scorso e’ stata estesa di tre mesi, fino a settembre, arrivando così a 288 giorni. Con il suo rientro sulla Terra, avra’ trascorso in totale 655 giorni nello spazio, più di qualsiasi astronauta americano, e sarà per le missioni di lunga durata all’ottavo posto in assoluto come permanenza

I primati del resto sono familiari per lei, che nel 2008 e’ stata la prima donna a comandare la Stazione Spaziale, il 9 aprile 2017 e’ diventata la prima donna a comandarla due volte, e lo scorso maggio ha raggiunto la cifra record di 8 passeggiate spaziali. Whitson e’ una veterana dello spazio: e’ stata selezionata come astronauta della Nasa nel 1996 e nel 2002 ha raggiunto per la prima volta la Stazione Spaziale Internazionale per una missione di 184 giorni. Nel 2008 e’ tornata sulla Stazione Spaziale, come comandante e ha trascorso altri 192 giorni nello spazio, durante i quali ha fatto le sue prime cinque passeggiate spaziali.

Yurchikhin e Fischer, arrivati ad aprile sulla Stazione Spaziale, sono stati 136 giorni nello spazio per questa missione, e il cosmonauta russo, al suo ritorno, avrà sulle spalle 673 giorni nello spazio. Il comando della stazione passerà ora all’astronauta della Nasa, Randy Bresnik, che sarà accompagnato da Sergey Ryazanskiy e Paolo Nespoli, dell’Agenzia spaziale europea. La partenza del nuovo equipaggio, con Mark Vande Hei, Joe Acaba e Alexander Misurkin of Roscosmos, è prevista per il 12 settembre dalla base di Baikonur in Kazakistan.

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